Jordan Hendersons Karriere in Liverpool war vorbei. Es war der Sommer von 2010, und ein Tauschvertrag mit Fulham für Clint Dempsey war angesetzt worden, Liverpool bereitete sich darauf vor, ihre Verluste auf dem zu reduzieren Spieler, den sie erst ein Jahr zuvor aus Sunderland für etwa £ 5 Millionen unterschrieben hatten. Brendan Rodgers war gerade als Nachfolger von Kenny Dalglish ernannt worden, und er hatte sich entschieden. Henderson war draußen.

Henderson sagte nein. Es gab keine sanfte Zustimmung, kein Eingeständnis, dass dies bedeutete, dass seine noch junge Karriere in Liverpool gescheitert war. Er sagte nur nein. Er hatte sich gerade erst umgedreht 19 und gab später zu, dass er eine Träne vergossen hatte, was sofort bedeutete Ablehnung durch Rodgers. Und je mehr Leute Sie ansprechen, die Henderson seit Jahren kennen, desto mehr erkennen Sie, dass dies ausschließlich im Charakter liegt.

„Viele Leute hätten es einfach akzeptiert“, sagte der ehemalige irische Mittelfeldspieler David Meyler, der zur gleichen Zeit wie Henderson in Sunderland durchkam und ihn besser kennt als die meisten anderen, gegenüber ESPN. „‚Oh, der Club will mich nicht, ich gehe nach Fulham.‘ Aber er sagte, nein, weißt du was? Ich werde hier bleiben. Ich werde dir das Gegenteil beweisen. “ Weniger als drei Jahre später, als Rodgers immer noch für Anfield verantwortlich war und seine Meinung nachdrücklich geändert wurde, ersetzte Henderson den pensionierten Steven Gerrard als Kapitän von Liverpool.

Es scheint jetzt seltsam, an diese Zeit zurück zu denken. Als Henderson in den gleichen Ausschuss wie Stewart Downing, Charlie Adam und Andy Carroll geworfen wurde, war dies ein weiterer teurer Fehler, den Liverpool zu Beginn des

auf dem Transfermarkt gemacht hatte s. Henderson war fast eine Pointe, ein Inbegriff für verschwendetes Geld; über 350 Auftritte später und nach dem Aufheben der Champions League-Trophäe und der Klub-Weltmeisterschaft, wobei die Premier League vermutlich bei einigen hinzugefügt werden soll Punkt, er hat sich als absolutes Schnäppchen erwiesen.

Damals, in seinen jüngeren Tagen, hatte Henderson, ein Mittelfeldspieler, der einem Labrador ähnelte, der unerbittlich herumlief und zurückholte, eine welpenhafte Qualität Dinge, aber nicht wirklich etwas mit irgendeiner Art von Subtilität zu tun. Es war daher leicht, ihn zu entlassen und jeden wahrgenommenen Fehler als Grund, ihn abzuschreiben, aufzugreifen. Sir Alex Fergusons ziemlich seltsame Bemerkung, dass Henderson einen verdächtigen Gang hatte, dass er „mit einem geraden Rücken von den Knien rannte, während der moderne Fußballer von seinen Hüften rennt“, blieb eine Weile hängen und fühlte sich fast wie ein akademischer Zitat Jeder, der Henderson nicht bewertet hat: „Fergie denkt, er ist nicht gut, also muss es wahr sein.“

Aber selbst als er noch keine Teenager war, gab es etwas anderes über Henderson. „Wir müssen uns möglicherweise um 9 Uhr zum Training melden“, sagte Meyler über ihre Tage als Jugendliche in Sunderland. „Er ist um acht und arbeitet im Fitnessstudio. Nach dem Training arbeitet er draußen und arbeitet an seinem Tod. All diese Sachen hat er gemacht.

“ Ich erinnere mich als wir waren 07 oder 19, wir würden ein Reservespiel spielen, bevor wir in die erste Mannschaft einbrachen. Wenn wir gewinnen würden, würde das ganze Team ausgehen, Jordan jedoch nicht. Jordan hat nie getrunken. Er hatte immer den Wunsch, das Engagement und die Verpflichtung, erfolgreich zu sein. Er hat die Opfer jung gemacht. “

Engagement für Training und Alkoholabstinenz ist alles gut und schön, aber man würde es nicht gerade als etwas Besonderes bezeichnen – vielleicht ein leicht erhöhtes Maß an Professionalität , aber nicht außergewöhnlich. Aber Henderson hatte immer noch etwas, was andere nicht hatten. Etwas immaterielleres, aber immer noch offensichtliches.

„Wir haben ein Sprichwort in Frankreich.“ Damien Comolli, der frühere Fußballdirektor von Liverpool, der Henderson unter Vertrag genommen hatte, sagte gegenüber ESPN: „Wir sagen: ‚Jeder Teil seines Körpers schwitzte die Führung.'“ Liverpool war zuerst von Henderson angezogen, weil ihre Analysen darauf hinwiesen, dass es sich lohnt, ihn zu verfolgen, aber es war Erst nachdem Comolli ihn getroffen hatte, war er überzeugt, dass sie ihn haben mussten. Comolli hatte ein unbewegliches maximales Budget von £ 75 Millionen für Henderson und keinen Cent mehr. Er zahlte £ 05. 75 Millionen.

Comolli erinnerte sich daran, beeindruckt zu sein mit einer anekd Die Leute in Sunderland erzählten ihm von der Zeit, als Henderson mit einem Freistoß gegen den lokalen Rivalen Newcastle unzufrieden war. Am nächsten Tag im Training übernahm er 58 tote Bälle, angetrieben von einer fast manischen Besessenheit von Selbstverbesserung.

„Wir reden viel über extrinsische Motivation und intrinsische Motivation“, sagte Comolli. „Er ist jemand, der dort angekommen ist, wo er hingekommen ist, weil seine intrinsische Motivation nicht in den Charts liegt. Als ich ihn traf, kam mir das am meisten vor. Dieser bloße Wunsch, Erfolg zu haben, sich jeden Tag zu verbessern, sich zu weigern, zu verlieren, sich zu weigern, einen aufzugeben.“

„Ich war damals überzeugt, dass er es hasste, mehr zu verlieren, als er gerne gewann. Ich denke, wie er jetzt spielt, zeigt es – er betritt das Spielfeld und denkt: ‚Du wirst mich heute nicht schlagen.‘ “

Comolli hatte den Verein verlassen Zu der Zeit, als Liverpool entschieden hatte, dass Henderson nicht mehr für sie war, sagte er, dass er teilweise entlassen wurde, weil die Hierarchie des Clubs ihn beschuldigte, zu viel für Henderson ausgegeben zu haben, aber während Comolli in Anfield Fehler gemacht haben könnte, war Henderson nicht dabei sie.

„Ich glaube, ich habe seinen Agenten angerufen und gesagt: ‚Was zum Teufel machen sie hier?'“, sagte Comolli, als der Fulham-Deal in der Luft lag. “ lachend über das, was ich hörte, dass sie versuchten, ihn zu verkaufen. Ich dachte, dies ist ein weiterer Gareth Bale, als Harry Redknapp versuchte, ihn an Nottingham Forest zu verkaufen. “

Jetzt ist Henderson der Kapitän der gewählten Champions, und wenn einzelne Auszeichnungen vergeben werden Er wird in der Pole Position sein – als wohl wichtigster Spieler in der dominantesten Mannschaft in der Geschichte der Premier League -, um viele von ihnen zu erhalten. Als seine Rolle als Koordinator einer Premier League-weiten Spendenaktion unter den Spielern Meyler und Comolli wurde das Geld für Mediziner genannt, die sich mit der Coronavirus-Krise befassten. Beide reagierten kaum. Nicht, weil sie es nicht für eine edle Sache halten, sondern weil es so wenig überraschend ist, dass Henderson im Mittelpunkt stand, dass es sich kaum lohnt Das alles, so sagten sie, war vor all den Jahren klar.

Damals konnte man sich dieses Bündel kaum raffinierter Energie ansehen und ihn als bloßen Willen abtun Läufer, nicht jemand, den man wirklich zu sehr beachtet. Aber ein paar Leute schauten genauer hin, und diejenigen, die ihn am besten kannten, dachten immer, er sei die echte Sache. Sie hatten Recht.