Manchester United ist nur noch einen Punkt davon entfernt, seinen Platz im Achtelfinale der Champions League mit einem Spiel vor der Begegnung mit dem letztjährigen Vizemeister Paris Saint-Germain am Mittwoch in Old Trafford zu besiegeln.

Die Red Devils stehen an der Spitze der Gruppe H und wissen, dass sie allein durch das Vermeiden einer Niederlage in einem ihrer letzten beiden Spiele die Partie gewinnen können, obwohl sie am Mittwoch auf ein PSG-Team treffen, das auf Revanche aus ist und weiß, dass nur ein Sieg wirklich ausreicht.

MANCHESTER UNITED – PARIS ST. GERMAIN

Viele Fans von Manchester United hätten bei der Auslosung der Gruppe H das Schlimmste befürchtet, da der PSG-Vizemeister der vergangenen Saison und Halbfinalist RB Leipzig als größerer Favorit als der dreimalige Sieger des Wettbewerbs galt, um weiterzukommen.

Jetzt brauchen die Red Devils allerdings nur noch einen Punkt aus den verbleibenden Spielen gegen diese beiden Mannschaften, um ihren Platz in der K.o.-Runde zu sichern, während ein Sieg am Mittwoch in Verbindung mit einem Punktabzug Leipzigs gegen Istanbul Basaksehir – oder sogar ein Unentschieden in Verbindung mit einer Niederlage Leipzigs in der Türkei – United den Spitzenplatz in der vorletzten Partie sichern würde.

In vielerlei Hinsicht hat die Champions-League-Kampagne von United die Ungereimtheiten verkörpert, die in dieser Saison zu einer Reihe von Höhen und Tiefen geführt haben. Nur wenige hätten mit einem Sieg in Paris am ersten Spieltag oder einer 0:5-Niederlage Leipzigs am zweiten Spieltag gerechnet, aber ebenso wenig mit einer Niederlage gegen eine Mannschaft von Istanbul Basaksehir, die noch nie zuvor ein Champions-League-Spiel gewonnen – oder sogar ein Champions-League-Tor erzielt – hatte.

Die Mannschaft von Ole Gunnar Solskjaer revanchierte sich dafür mit einem 4:1-Sieg am vierten Spieltag in Old Trafford und übernahm die Kontrolle über die Gruppe H, als PSG sich gegen Leipzig durchsetzte.

Auch wenn die Champions League in allen Wettbewerben die Uneinheitlichkeit von United unter Beweis gestellt hat, gibt es nach wie vor scharfe Gegensätze zwischen den europäischen Erfolgen und den Erfolgen in der Premier League.

Am deutlichsten wird dies bei der Heimform, da United nur eines der letzten sieben Spiele der heimischen Premier League gewonnen hat, aber jedes der letzten sieben europäischen Länderspiele auf heimischem Boden mit 24:2 gewann.

Die Roten Teufel haben von September 2006 bis April 2008 keinen längeren Lauf als diesen genossen, auch wenn anzumerken ist, dass viele Spiele dieses jüngsten Laufs in der vergangenen Saison in der Europa League stattfanden.

Allein in der Champions League hatte Man United vier Spiele verloren und vor dieser Saison nur eines der sechs vorherigen Spiele in Old Trafford gewonnen, obwohl man in der Saison 2020-21 bisher deutlich besser abgeschnitten hat.

In den beiden Heimspielen der Champions League in dieser Spielzeit wurden neun Tore erzielt, in fünf Spielen der heimischen Premier League dagegen nur drei, und nur drei Klubs in der gesamten Gruppenphase haben bis zum fünften Spieltag insgesamt mehr Tore erzielt.

Die Mannschaft von Solskjaer dürfte auch nach dem mitreißenden Comeback in der zweiten Halbzeit gegen Southampton am Sonntag voller Selbstvertrauen sein, da Edinson Cavani – eine Legende und Rekordbrecher für den PSG – die Wende einleitete, nachdem er von der Bank gesprungen war, um den vierten Sieg in Folge für die Red Devils zu besiegeln.

Die Art des Comebacks von United könnte für PSG besonders besorgniserregend sein, die vor nicht allzu langer Zeit am falschen Ende einer ähnlichen Wende standen, als sie eine Zwei-Tore-Führung wegwarfen und Monaco in der Ligue 1 mit 2:3 unterlagen.

Die Mannschaft von Thomas Tuchel verspielte am Samstag eine weitere Führung, um schließlich ein 2:2-Unentschieden gegen Bordeaux zu erreichen, so dass der ewige Meister nun nur noch zwei Punkte Vorsprung an der Spitze der Ligue 1 hat.

Mit dem Ergebnis vom Samstag setzte sich die uneinheitliche Bilanz der PSG fort, die nun zwei Siege, zwei Niederlagen und ein Unentschieden in einem ihrer letzten fünf Spiele in allen Wettbewerben verbuchen konnten und im November überhaupt keine Spiele hintereinander gewinnen konnten – keineswegs genug, um eine Krise auszulösen, aber sicherlich enttäuschend für eine normalerweise so dominante Mannschaft.

Es würde als Krise betrachtet werden, wenn die PSG nicht aus der Gruppe H aufsteigt, und wahrscheinlich würde dies Tuchel seinen Job kosten, aber das ist eine sehr reale Möglichkeit, die auf den vorletzten Spieltag zusteuert.

Es wird erwartet, dass Leipzig am Mittwoch in einem früheren Anpfiff Istanbul schlagen wird, wodurch PSG auf dem Weg in den letzten Spieltag den dritten Platz und drei Punkte Rückstand auf den zweiten Platz haben könnte.

Eine Qualifikation für diese Position ist natürlich immer noch möglich, aber in diesem Szenario müsste ein bereits qualifizierter Man United nach Leipzig auswärts gewinnen und die PSG ihren Teil der Abmachung einhalten, indem sie die PSG schlagen, und selbst dann würde es auf ihren geringfügig besseren Kopf an Kopf-Rekord gegen Leipzig hinauslaufen.

Die Aussicht, eine Saison nach dem erstmaligen Erreichen des Endspiels nicht einmal die Gruppenphase zu überstehen, ist für die Klubbesitzer, die diese Trophäe immer noch als den heiligen Gral betrachten, undenkbar.

Ein Sieg für den PSG in Old Trafford erleichtert ihnen die Aufgabe sehr, aber sie haben erst eines ihrer letzten vier Champions-League-Auswärtsspiele gewonnen und die letzten beiden Auswärtsspiele in allen Wettbewerben verloren.

Anders sieht es allein in der Gruppenphase aus, denn die Niederlage in Leipzig am dritten Spieltag ist die einzige Auswärtsniederlage dieser Art in den letzten sieben Spielen, während man in 30 Auswärtsgruppenspielen in Folge mindestens ein Tor erzielt hat.

In der Champions League insgesamt hat die PSG seit Beginn der Saison 2016-17 nur in einem einzigen Spiel – im Finale der vergangenen Saison gegen Bayern München – keine Tore erzielt.

Manchester United Champions League-Form: WWLW
Manchester United-Form (alle Wettbewerbe): LLWWWWWW

Form der Champions League von Paris Saint-Germain: LWLW
Formular Paris Saint-Germain (alle Wettbewerbe): WLWLWD

Team-Nachrichten

Kein PSG-Fan wäre überrascht gewesen, Cavanis Heldentaten am Sonntag zu sehen, nachdem er miterlebt hatte, wie der Uruguayer während seines siebenjährigen Aufenthalts einen Klubrekord von 200 Treffern in 301 Spielen für die französischen Giganten plünderte und ihnen auf ihrem Weg zu 15 Trophäen verhalf.

Ein weiterer Treffer am Mittwoch wäre sein 50. im UEFA-Klubwettbewerb, doch seit dem Spiel am Sonntag ist er in einen Rassismus-Sturm verwickelt und Solskjaer muss sich daher entscheiden, ob er bereit ist, gegen seinen ehemaligen Klub anzutreten.

Angesichts der Tatsache, dass er sich nach der Verwendung eines rassistischen Wortes in einem Instagram-Posting mit einem möglichen Hausverbot konfrontiert sieht, könnte sich Solskjaer dafür entscheiden, ihn in Europa einzusetzen, zumal über dem Kopf von Anthony Martial, der das Spiel in Southampton krankheitsbedingt verpasst hat, immer noch ein Fragezeichen hängt.

Es wird erwartet, dass Martial zur Verfügung steht, aber er könnte trotzdem zurückgehalten werden, während David de Gea ebenfalls hofft, sich von dem Schlag zu erholen, der ihn in der Halbzeitpause gegen Southampton vom Platz gestellt hat.

Da Dean Henderson noch einige Minuten lang verzweifelt ist, könnte Solskjaer auf seinen Ersatztorwart zurückgreifen, wenn De Gea weniger als 100 Prozent erreicht, während er bei den Verletzungspechschwestern Jesse Lingard, Scott McTominay und Eric Bailly Vorsicht walten lassen dürfte.

Luke Shaw bleibt mit einer Kniesehnenverletzung außen vor, aber Alex Telles wird voraussichtlich ein kleines Problem vom Wochenende überwinden.

Paul Pogba sollte nach einer Knöchelverletzung für seinen 50. Champions-League-Auftritt zur Verfügung stehen, während Donny van de Beek nach seinem ersten Premier-League-Start am Wochenende ein kleines Knöchelproblem abschütteln dürfte. Sein nächster Auftritt wird auch sein 50. im UEFA-Klubwettbewerb sein.

Marcus Rashford hat bei seinen vier Champions-League-Partien in dieser Saison fünf Tore erzielt – so viele, wie er bei seinen ersten 18 Einsätzen dieser Art erzielte – und es wird erwartet, dass auch er wieder an den Start geht.

Axel Tuanzebe ist für dieses Spiel gesperrt, da er am ersten Spieltag in der Rückwärtsbegegnung spielte.

Die PSG könnte auf Marquinhos verzichten, nachdem er das Spiel am Samstag mit einer Adduktorenverletzung aussetzte, während Julian Draxler und Thilo Kehrer das Spiel voraussichtlich ebenfalls verpassen werden.

Juan Bernat ist ein Langzeitabstinenzler, doch an der Verletzungsfront gab es am Wochenende bessere Nachrichten: Mauro Icardi kehrte von der Bank zurück, und auch Idrissa Gueye wurde als fit genug für einen Platz unter den Auswechselspielern eingeschätzt.

Der achtzehnjährige Timothee Pembele gab am Samstag sein Debüt als Innenverteidiger, erzielte aber bereits nach zehn Minuten ein Eigentor und könnte dafür seinen Platz in der Mannschaft verlieren.

Das ehemalige Duo Angel Di Maria und Ander Herrera von Manchester United hofft auf eine Rückkehr in eine Startformation, in der auch das Starduo Neymar und Kylian Mbappe vertreten sein wird. Letzterer braucht nur noch ein einziges Tor mehr, um in allen Wettbewerben die 100 für den Klub zu erreichen.

Manchester United mögliche Startaufstellung:
Henderson; Wan-Bissaka, Lindelof, Maguire, Telles; Fred, Matic, Van de Beek; Fernandes; Rashford, Cavani

Paris Saint-Germain mögliche Startaufstellung:
Navas; Florenzi, Diallo, Kimpembe, Bakker; Verratti, Marquinhos, Herrera; Di Maria, Mbappe, Neymar

Man United gewann das Rückspiel im Oktober dank des späten Treffers von Rashford, nachdem das Team bereits im März 2019 den PSG in Paris für den herausragenden Sieg der bisherigen Amtszeit Solskjaers geschlagen hatte.

Die PSG haben jedoch ihren einzigen vorherigen Besuch in Old Trafford gewonnen, was bedeutet, dass die Auswärtsmannschaft in der Vergangenheit alle drei Ausgaben dieser Partie gewonnen hat.

Diese Heimniederlage gegen PSG ist die einzige von Man United in den letzten 11 Begegnungen mit Vereinen der Ligue 1 und die einzige in 15 früheren Heimspielen gegen französische Gegner.

Auf persönlicher Ebene konnte Solskjaer – nach Luis Enrique mit Barcelona – erst der zweite Manager werden, der drei Champions-League-Spiele in Folge gegen den PSG gewann.

WETT-TIPPS ZU MANCHESTER UNITED – PARIS ST. GERMAIN

Wir sagen: Manchester United 2-2 Paris Saint-Germain

PSG ist in der Champions League schon sehr nah am Pflichtsieg und werden in Old Trafford alles dran setzen zu gewinnen, weil sie wissen, wie schädlich eine Niederlage sein könnte.

Man United braucht vielleicht nur einen Punkt aus den letzten beiden Spielen, aber diese beiden Spiele finden gegen Klubs statt, die in der vergangenen Saison das Finale bzw. das Halbfinale erreicht haben, so dass es von nun an keineswegs einfach ist.

Es verspricht ein faszinierendes Ende für die Gruppe H zu werden, und wir sehen, wie der PSG am Mittwochabend mindestens einen wichtigen Punkt aus Old Trafford entführt.